教育基本功:学会思考,赢在人生的转折点
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教育基本功:学会思考,赢在人生的转折点

最近有位中研院的院士对台湾的年轻人提出了「四缺一没有」的建言,他说现在的学生是缺热情、缺自信、缺野心、缺决心,没有思考能力。忠言果然逆耳,学生都很不服气,在网路上骂翻了。但是细想起来,我们在第一线教书的老师的确有感到现在的学生对未来比较没有野心,也比较没有逻辑的推理能力,最显着的例子是他们会去相信电视广告中,非专业「名人」代言的产品。

其实不只学生如此,社会大众更是如此。「不要输在起跑点上」这句话在台湾很流行,但是只要稍微想一下,便知道不对,因为很多人是「大器晚成」:爱迪生、爱因斯坦、王阳明当年都是输在起跑点的人,但是他们都对人类文明做了伟大的贡献。

为什幺人们不喜欢做逻辑性的思考呢?二○○二年诺贝尔奖得主康纳曼(D. Kahneman)说,人的思考有二个系统……,系统二是懒惰的,人很少依逻辑思考来做决定,多半是透过简单的方式及从错误中学习。人习惯从环境中辨认出熟悉的模式,然后利用这些模式来预测未来。既然逻辑性的思考不是天生的,它就需要训练,最后使它变成习惯,而好奇心正是它背后的动力。

好奇是动物的本性,所谓「Curiosity killed the cat.」人是动物,当然也会好奇(不然专探别人隐私的八卦报纸就不会热卖了),孩子尤其好奇,只要大人不抑制他(中国父母最爱说:不要乱动、不要乱跑、不要……),让他去探索,然后跟他讨论现象背后的成因,思考的习惯就养成了。

思考和判断需要知识作后盾,在实验上,我们看到人的大脑会自动把讯息归类,所以只要再多走一步,把新知识跟旧知识之间的关係找出来,连接成网络,下一次要用时,它会像提粽子一样,整串出来,成为逻辑思考的背景知识。

一个没有经过自己组织和整理的知识是死的知识,因此,训练思考其实就是训练孩子的组织能力,而且习惯是第二本性,而它会破坏第一本性(Habit is a second nature that destroys the first.)。欧美国家的学生,七年级后都有逻辑思考的课程,只有台湾,因为不考,所以不被重视。在台湾,要养成独立思考的习惯,还必须去除标準答案所造成的桎梏才有可能。

教育是一个现在进行式,每天都在发生,它无法等待。一蹉跎,流水十年间,一个天真无邪的小学生就变成走上街头抗议、路过、霸佔的大学生了。现在大家都很忧心台湾未来的竞争力,马总统说他心急如焚,我也是,相信每个人都是。《易经》说「穷则变,变则通,通则久」,我们已到了「穷」的地步了,为了「久」必须「变」,所以本书从思考去谈教育和教养的改变,它收集的是十年来,我在天下杂誌所写的专栏。本书第一部分,从父母和老师态度的改变来谈孩子思考教育的改变,标準答案的心态一定要去除。第二和第三部分谈教育和教养,因为父母对孩子的态度决定他的命运。

为何父母对孩子的态度这幺重要呢?多年前,皇冠出版社问我愿不愿意翻译比尔盖兹爸爸所写的一本书《比尔.盖兹是这样教出来的》,我当下的反应是抗拒「为什幺这些有钱人的父亲都认为孩子的成功是因为他们有教养的奇门诀窍呢?」但是把书看完以后,便决定接下来翻,因为书里传递了一个非常重要的讯息:孩子行为的好坏不是你管的鬆或严,而是你有花多少时间在他身上、有没有参与他的生活。

原来「being there」参与他的生活,就是教养成功的窍门。因为跟他在一起,你就明了他每天的作息。他碰到挫折、有情绪困扰时,你在第一时间就知道了,就可以帮助他化解、排解。怎幺会等到滚雪球到滚爆发开来、不可收拾才来善后?

常听很多父母说不知道孩子的兴趣在哪里,老盖兹有一个故事很好:有一次,他带孩子们去迪士尼乐园玩,出发前每人给二十美元的零用钱,他十二岁的老大用这钱买了个小簿子,花的每一分钱都登记在簿子中,回来时,把二十美元减去所花的钱,再把小皮包的钱倒出来,算一下剩下的零钱,两者完全吻合。他就跟他太太说,这孩子以后一定是个会计师。果然长大后做了会计师,替小盖兹管帐。所以父母只要参与孩子的生活,怎幺会不知道孩子的兴趣在哪里呢?更不可能弄到孩子在学校生下一个娃娃来了,父母还蒙在鼓里。

台湾教育另一个大问题是分数挂帅,父母为孩子的成绩斤斤计较,真是到了锱铢必较的地步,完全失去教育的目的。如果孩子每天要上补习班、才艺班、去做有计点的公益,亲子当然都没有时间参与彼此的生活。其实政府若把社区高中的设备和师资提升,使它们变得跟明星高中一样好,免试升学计分比序问题就解决了,台北的丽山高中、桃园的武陵高中都是好例子。

经济学讲究供需(supply-demand),孩子要什幺,你给他,他会很感激,他不要,你硬塞,他会反抗,父母何必去做吃力不讨好的事呢?孩子不是一定要补习,分数不是一定那幺重要,考上了大学,谁管你高中念哪里,念到了博士,谁管你大学念什幺。给孩子一点自由的时间,他才可能去思考,若把孩子所有时间都填满了,每天按表操兵,然后要孩子思考,那是缘木求鱼。

本书的第四部分谈大脑与学习,人的行为来自大脑的观念,大脑产生观念,观念引导行为,行为产生结果后,会回过来改变大脑。神经科学家在大脑中找到了终身学习的神经机制,成功的人不是赢在起跑点,而是赢在转折点,即在面临人生的重大选择时,能够做出适合自己兴趣和能力的智慧选择。犹太教的《塔木德经》中说,「成功没有捷径,却有很多条路供你选择」,人其实每一分、每一秒都在做选择,每个选择都决定了下一步怎幺走。

那幺该如何做选择呢?这就需要智慧了,父母要有什幺时候给忠告的智慧、孩子要有接受它的智慧。还有一个智慧更重要,就是不要浪费时间去后悔已成事实的事。孔子说:「成事不说,逐事不谏,既往不咎。」假如这是一个很难取捨的选择,那幺随便选什幺,都是好的选择,因为选择只是个开始,圆满的完成它,才是目标。

从大脑的研究中,我们知道人喜欢守成,哈佛大学教授平克(Steven Pinker)说:大脑是个节俭的家庭主妇,走熟的路,做已经会做的事,最节省大脑的资源,所以它不喜欢变动。但是人就像艘船,泊在港湾内很安全,但是那不是造船的目的,船必须驶入大海,才有机会发现新大陆。

人不必妄自菲薄,觉得自己力量太小,成不了气候,亚都饭店前总裁严长寿先生说的好:捲起袖子去做就对了。的确,只有想不通的人,没有走不通的路,路是人用脚走出来的,「桃李无言,下自成蹊」,而且路走出来了,别人就会跟着走了。事情只有做,才有可能成功。南海和尚是个好故事,改变台湾是可能的,只要捲起袖子去做,台湾的改变就能看得见!

最后,因为乐观/悲观是个看事情的习惯,它会影响到孩子的人生观,所以在书的最后一部分,我们谈二十一世纪的正确人生观。医药的进步,使人越活越长了,人生不再是七十古来稀,而是人间爱晚晴,父母本身要有正确的观念,孩子才会有正确的观念。财富是自己赚来的,应该从自己手中回到社会。晚清名臣林则徐说的好,「子孙若如我,留钱做什幺,贤而多财则损其志;子孙不如我,留钱做什幺,愚而多财益增其过」,好男不吃分家饭、好女不着嫁来衣。

父母不要变成孩子的负担,所以要健康,健康要从心做起,相由心生,境随意转,父母子女都能从乐观的态度得到好处,身体健康,就不必看病,健保就不会破产,就不必加税,国泰民安,国家就有希望了。

自己的国家当然只有靠自己来救,我父亲说,「一生平凡事,平凡过一生,做好平凡事,一生不平凡」。我们每个人虽然都是平凡人,但是做好了我们的本分,这一生一样可以不平凡。

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