直冲云霄的高楼竞赛
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高层建筑,反映城市商业活动集中的现象,在19世纪后期的纽约与芝加哥开始出现,成为回应经济需求的结果。当时,兴建高层建筑的投资人所重视的是回收报酬,因此,最早的高层建筑设计完全取决于经济效益的考量,建筑形式相较于投资报酬与实用性只是次要因素。对土地开发商而言,简单且容易生产的结构系统远比美学议题来得重要。儘管美国第一代高层建筑的发展方向以强调机能为主,使得建筑形式臣服于挑战建筑高度所必须克服的工程技术上,不过,芝加哥学派(Chicago school)的建筑大师沙利文(Louis Sullivan)仍主张大规 模的建筑物应该要负起让城市增色的任务并试图为新的建筑类型寻求新的建筑表现形式。在「形随机能 (form follows function)」的观 念导引下,运用古典的三分法原则 (tripartite formula)与强调垂直连 续的立面分割,为摩天大楼找到应有的造型:展现建筑物巍峨的高耸性(loftiness)。

大楼建筑样式的变迁

摩天大楼的发展,就样式的观点而言,可以用1950年作为分界点,区分成2 个主要时期。第一阶段始于 1875年代首度出现的高层办公大楼持续到1930年代经济大萧条时期, 此阶段出现的建筑样式,包括仿古设计、现代主义的雏形、芝加哥学派及1920年代的装饰性艺术。

在经过经济大萧条与第二次世界大战所造成的中断后,第二阶段的高层建筑设计与营造产生重大变化,原因在于新的工程技术与材料的引进所带来的影响。基于纯粹经济因素的考量,欧洲在20世纪初期发展 的现代主义开始大行其道。虽然在美国资本主义的社会条件下,现代建筑运动倡导的社会性美学理念无法实现,不过强调运用工业化生产技术与回应机能需求的设计原则正好符合当时的经济发展。商业与技术在第二次世界大战之后结合,逐渐强调实用性、降低成本、市场导向和景气繁荣,整个大环境与芝加哥学派兴起时的情况相似,因此, 密斯.凡德罗(Ludwig Mies van der Rohe)的「少即是多(Less is More)」极简美学便顺理成章地运用在商业上。

不过,1950 年代之所以被视为分水岭的关键,在于现代主义到达巅峰状态而产生的建筑形式霸权,其影响不只是运用钢材、玻璃、空间容积与结构表现的国际样式美学而已,更造成建筑形式与其基地和周遭环境欠缺关连性,形成所谓的国际样式(international style),是从欧洲前卫的理想主义转向美国企业的商业主义的最佳写照。

美国的摩天大楼史

1906 年,胜家公司(Singer Co.) 自豪地宣布将建造世界最高的摩天大楼,高度从当时2、300 英呎跃升至 612英呎(187公尺),超过1884年完成的华盛顿纪念碑(555 英呎), 也让当时《纽约时报》大肆加以报导。由佛雷格(Ernst Flagg)设计 的胜家大楼(Singer Building,图 一),因为从12层楼高的底座向上扬升32层楼高的塔楼过于细长,所 以抵抗风力的补强措施与钢框架的锚定都必须特殊设计,使工程造价为当时高层建筑的2 倍。外观以红 砖搭配磨光处理的石灰石构成塔楼主体,塔楼最上方的法国式斜屋顶上高达6 层楼高的古典样式顶部, 内部挑高2层的门厅以16世纪义大利镶嵌的大理石圆柱支撑着华丽的弧三角与明亮的圆顶。强烈的外观与华丽的内部代表摩天大楼象徵资本主义的开端。胜家大楼以折衷主义形式表达钢框架结构塔楼的创举, 并未受到在1960年代盛行现代主义 的美国肯定,1968 年面临惨遭拆除 的厄运,创下曾是世界最高的摩天大楼却被拆除的另一项世界纪录。虽然胜家大楼保有世界第一高楼的头衔不到1 年,不过大楼完成时不仅 取代三一教堂(Trinity Church) 主宰纽约天际线的地位,成为到处可见的地标,同时也揭开企业总部摩天大楼高度竞赛的序幕。直冲云霄的高楼竞赛
胜家大楼第一高楼的头衔在短短不 到1年便拱手让人,始作俑者是700 英呎(213 公尺)高的大都会保险 大楼(Metropolitan Life Insurance Tower,图二左)。50 层楼高的塔楼建筑形式让人联想起威尼斯圣马可广场的钟楼(图二右),不过建筑师在《纽约时报》上极力否认两者的关连性,尤其强调两者在高度上的差 别,2座威尼斯圣马可广场的钟楼高 度加起来仍不及大都会保险大楼的高度。大都会保险大楼模仿历史建筑样式的塔楼除了想在都市中扮演象徵性角色之外,也希望藉由延续旧有文化的特质表达稳定可靠的企业形象。直冲云霄的高楼竞赛
由吉尔伯特(Cass Gilbert)一手设计的伍尔沃斯大楼 (Woolworth Building,图三),耗资1350万美元建造 以贩卖5~10 美分廉价商品的零售业总部大楼,从 27 层 楼高的基座向上攀升到792英呎(241公尺)高的塔楼代 表着零售业积沙成塔的商业成就。吉尔伯特运用哥德式的细部达到构成高层建筑形式的目的,认为以古典样式设计的胜家大楼看起来不够自然,表示「高层建筑在最高处应该要有耸入云霄的感觉,当量体随着高度逐渐缩小时更能强调出建筑高耸的感觉,哥德式正好可以提供这种高耸之 感。」对大众而言,在 20 世纪的结构系统上被覆着哥德 式装饰细部的伍尔沃斯大楼如同一幢商业大教堂,企业本身对这样的暱称也感到自豪,在1917 年伍尔沃斯公司印 製的宣传小册子也以「商业大教堂」为标题介绍大楼。直冲云霄的高楼竞赛
由范艾伦(William Van Alen)所设计的克莱斯勒大楼 (Chrysler Building,图四),77层,高度1048英呎(319 公尺),超过巴黎艾菲尔铁塔(300 公尺)。 原先设计的 高度只有925英呎,由于该大楼施工期间,曼哈顿银行宣 布要建造高度927英呎的总部大楼,为了争取世界第一的 高层建筑头衔,在原先为圆弧退缩的顶层上方再加上针尖似的顶部以增加大楼的高度。顶部使用的金属被覆材料为铬镍合金钢材,比一般所使用的黄铜、铅和青铜等金属材料容易维 护。1995年,花费1500万美元维护费,使塔顶更加光芒四射; 除了塔顶的特殊造型外,地面层也运用华丽的装饰手法导引路人进入门厅,向大众分享企业引以为傲的总部大楼。直冲云霄的高楼竞赛
儘管处于1930 年代经济危机,基于商业考量的土地开发商仍毅然兴建出租面积为克莱斯勒大楼2 倍的纽约帝国大厦 (Empire State Building,图五),1931 年,随即以102 层 和 381 公尺的楼高跃升世界第一。完工开幕时被列为世界八 大奇观之一,在结构与机械工程上更创下许多纪录。施工管理 採取生产线的概念,在短短的18个月内便提前完工节省许多 工程经费,然而大楼完工后出租率不到1∕4,被戏称「空空大厦(Empty State Building)」。......直冲云霄的高楼竞赛

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