数以万计的fMRI脑科学研究,可能因软体Bug存在重大瑕疵
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数以万计的fMRI脑科学研究,可能因软体Bug存在重大瑕疵

功能性磁振造影技术目前被广泛应用在脑神经科学上,不过,根据瑞典与英国的 最新研究显示 ,过去最常用的 fMRI 软体存在重大瑕疵,导致误报率高达 70%。这意味着有约 4 万份论文的研究成果可能都存在疑虑。换句话说,那些有关于对人类活动脑部变化的理解也可能都要重写。

来自瑞典 Linköping 大学的研究人员 Anders Eklund 表示 ,「fMRI 所使用的统计方法事实上很少透过真实数据所验证」。由于 fMRI 的原理是利用磁振影像来测量神经元活动所引发之血液动力的变化,这些讯号的起伏最后会在检查完成后,藉由软体判别影像并统计数据,来计算出脑活动的区域位置。

而出问题的正是这些软体的统计过程。这篇刊于 PNAS 的论文使用了 499 名健康人类的 fMRI 数据,并将其分作 20 组再随机互相比对,获得 300 万笔的比对资料,最后再用这些资料测试三种最普遍的 fMRI 软体。原本研究团队预估只有 5% 的平均误报率,但研究后赫然发现「假阳性」的机率却高达 70%。虽然该 bug 已在去年 5 月被修正,但这十几年来所造成的影响仍就不可轻忽。

详细论文 连结请见此处 。而担任过教育部长、文建会主委的中研院院士曾志朗所做过的汉语心理学相关研究,就是国内着名 fMRI 的相关领域之一。不过他也在 科学人杂誌 表示过「过去 fMRI 的测量太过粗略」,盼望单一立体像素的讯号可以测量得更精準。

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